数十亿市场规模,电竞题材游戏还要做些什么

  为配得上这数十亿市场规模,电竞题材游戏还要做些什么?万物皆可模拟。有关于“XX模拟器”的游戏数不胜数,容纳百态的有之,比如《模拟人生》,极尽沙雕之能事的有之,比如《模拟山羊》。无论是模拟器游戏,还是角色扮演,它们大多都旨在让玩家以游戏的方式参与另一种人生。在上个世纪,龙与地下城、剑与魔法,是玩家幻想另一种人生的主流,这种幻想同样流淌在《太吾绘卷》之中。而《中国式家长》则是延续《模拟人生》的现实主义传统。
 
  大多数走现实主义路线的模拟游戏大多有一个特点,那就是贴近生活,反映时代潮流或特征。它们试图营造一种真实的氛围来让玩家进入“另一种人生”。于是,便有了电竞题材模拟游戏。
 
  电竞模拟游戏兴起的背后是电竞现象的风靡。《英雄联盟》、《守望先锋》、《堡垒之夜》等热门竞技类游戏相关的赛事频繁出现在公众视野之中,不断拔高的赛事规模、奖池金额、观赛人数,近年来电竞产业逐步扩大、社会影响力上升,甚至被纳入传统体育的范畴。热衷于以时事热点为题的模拟器自然不会放过这一题材,游戏类型也从最初的视觉小说发展出了多个游戏类型。
 
  以电竞为题材的游戏都有什么?
 
  总体而言,目前市面上的电竞题材游戏分为三类,一是《青羽》、《SC2VN》一类的视觉小说,二是《电竞俱乐部》、《电竞传奇》一类的俱乐部经营类游戏,三是《GamerCareerTycoon》一类的职业选手模拟游戏,当然也有像《奇迹一刻》一类的多类型混合物。
 
  1.视觉小说
 
  把游戏搬到游戏中去,电竞游戏的套娃最早并不是出现在游戏中的,而是出现在善于把生活或者幻想描摹下来的小说。早在电竞题材游戏出现之前,把游戏写进小说中的小说就已在网络上传播,除了凭空捏造的网游,多数网文都会将目光聚焦在彼时的流行游戏中,如《魔兽世界》、《星际争霸》等,这一规律同样适用于电竞题材游戏,且一直延续至今。
 
  在Steam“电竞”标签下找到的最早的电竞题材游戏《SC2VN》,便是一部以《星际争霸2》为主题的视觉小说。开发团队TeamEleven于2013年在Kickstarter上开启众筹,2015年发布于Steam,游戏依靠着故事的高度写实性与游玩低门槛获得了玩家的一致好评,甚至得到了暴雪官方的认可,拿到了在续作中适用《星际争霸2》游戏素材的许可。
 
  国产视觉小说《青羽》则是依托于《Dota2》,整体视觉风格与剧情偏向于走青春、恋爱、轻喜剧路线的国产Gal。不过,游戏内对于《Dota2》的直接描摹并不多,倒是穿插了大量的游戏梗在里头,游戏的受众也有不少奔着Gal、CG来的。
 
  2.俱乐部经营类游戏
 
  相比其他两类,经营俱乐部的类型更为常见。玩家基数相对较多的《电竞俱乐部》、《电竞传奇》,以及备受期待的《英雄联盟电竞经理》均属于这一类型。
 
  电竞俱乐部
 
  电竞题材俱乐部经营类游戏的玩法基本脱胎于《冠军足球经理》、《足球经理》等传统体育竞技模拟游戏,玩家将在游戏中接触到各类体育俱乐部经营管理的常识,在转会窗口期招揽、解雇球员,在日常训练中培养队员能力,在联赛中排兵布阵,还要兼顾俱乐部的收支盈亏,俱乐部经营类游戏的玩法悉数被套用在电竞题材中。
 
  以目前在移动端与Steam平台推出的《电竞传奇》为例,游戏以传统体育俱乐部经营游戏的玩法为基础,在游戏中增加了不少LOL电竞赛事的特色,比如:
 
  (1)选手比赛过程中,玩家有更多的操作空间,他们能根据场面局势选择保守、平衡、激进打法;
 
  (2)选手的日常培训内容更为丰富,玩家不仅要培养选手的游戏技能还要兼顾选手的身心状态;
 
  (3)引入与电竞选手挂钩的直播、粉丝等商业化包装内容。
 
  电竞传奇
 
  凭借着《英雄联盟》S系列赛的热度,面面俱到的《电竞传奇》在电竞经营模拟游戏中有着相对较高的人气值,但游戏依旧存在着一些自身或游戏类型上的硬伤,在TapTap平台上稳定在了6.0分。
 
  3.职业选手模拟游戏
 
  照理说应该是更为符合玩家实现职业梦想的游戏类型,其实际作品却不多见,移动端有《游戏电竞大亨》,PC有《GamerCareerTycoon》,另外还有选手模拟、俱乐部经营为一体的《ProGamerManager》。
 
  这一类游戏主打模拟电竞选手的日常生活,玩家负责为选手做时间规划,提高游戏技术、赚取生活费用,最后走上冠军之路。《GamerCareerTycoon》提供的游戏类型繁多,《游戏电竞大亨》则依托于单一的《Dota2》,从代入感与具体的游戏体验来说,依托于单一游戏的模拟玩法更容易被玩家所接受,也更容易享受到热门游戏带来的自然增量。
 
  游戏电竞大亨,游戏玩法、UI存在抄袭嫌疑
 
  电竞火热,电竞题材游戏却鲜有耳闻
 
  在WCG停办的五年空缺中,《Dota2》Ti赛事、《LOL》S系列赛依靠MOBA游戏在全球范围的火爆与官方的商业运作成功让电竞打破原有的游戏圈层,扩大了自身的影响力。举办电竞赛事也成为了游戏厂商维持自家游戏生命力、扩大游戏受众的一种方式。
 
  LOLS9全球总决赛,来自国内的FPX拿下冠军
 
  根据Mob研究院出品的《2019电竞行业白皮书》,2018年全球电竞市场营收达到了6亿美元,电竞用户规模达4亿。但在电竞这般火热的情况下,以电竞为题材的游戏却一直未掀起多大的浪花,始终局限在小众圈子里。
 
  从游戏外的角度来说,电竞题材的游戏带着天然的局限性。
 
  其一,电竞依托于游戏本身的热度,电竞题材的游戏却要依托于电竞赛事的热度,结果就像柏拉图所说的对模仿的模仿一样,它极大地受限于某游戏或某赛事的热度。
 
  其二,电竞受观众吹捧与电竞题材游戏受玩家所欢迎并不具备相关性。与电竞的热度直接挂钩的是赛事的竞技内容——游戏,电竞粉丝更多地会将观赛的热情转移到游戏中去,而不是将喜悦或失望的情绪倾泻在电竞模拟游戏中。也就是说,高达数亿的电竞用户中,只有极小比例的人群是电竞题材游戏的受众,他们藉由游戏的方式来组建一支梦之队,体验职业生涯,登上冠军宝座。
 
  从游戏内的角度来说,现有的电竞题材游戏90%都存在设计上的缺陷。
 
  注重游戏剧情的视觉小说或AVG游戏,往往台词设计水准不足、情节单薄、人设枯瘪,其对于角色电竞职业生涯的描绘难以深入人心。
 
  注重俱乐部经营的经营模拟游戏,与传统的经营模拟游戏在玩法上区分度过低,只能吸引对电竞模拟感兴趣的玩家,而无法藉由经营模拟爱好者的口碑传播实现破圈。此外,游戏创意以及内容设计上的不足也会让游戏迅速进入枯燥期,“玩来玩去就那样”成了多数玩家差评的原因之一。
 
  注重重现电竞选手职业生涯的模拟游戏有着与上述相同的毛病,游戏数值的崩坏更是成了开发者的噩梦。电竞模拟游戏的学习成本有时也会成为非电竞用户的进入门槛,《Dota2》的天梯机制、《LOL》的BP策略等游戏内容,注定了它们难以吸引到模拟游戏爱好者。
 
  从游戏制作人的访谈来看,游戏的具体玩法也许会更加侧重于卡牌的养成与实际比赛的策略对决,在4-5分钟一局的比赛中,玩家需要依靠对LOL、选手(即卡牌)的理解进行赛前BP,赛中则需要根据选手与阵容的特性来安排战术。值得一提的是,游戏的数值设计得到了专业数据分析团队的支持,因此玩家的游戏体验有一定的保证。
 
  但游戏的策略玩法并非《英雄联盟电竞经理》能够在TapTap拿下26万关注量的最大原因。关键在于它构建了一套与FIFA、NBA2k游戏类似的游戏运营模式。
 
  在游戏中操作自己心仪的体育明星,构建一支梦之队拿下联赛的冠军,这是FIFA、NBA2k这类体育竞技年货游戏经久不衰的原因。电竞行业能够走向今日的隆盛之景,坐拥大批粉丝,与职业选手的偶像化不无干系,而以官方名义出品的《英雄联盟电竞经理》就是一个能够满足电竞用户该类需求的游戏。
 
  而它比传统体育竞技模拟游戏做得更多的,是在多维度还原职业选手的基础上加入好感系统,带着一些流行的女性向恋爱游戏、韩国偶像天团游戏的要素。得益于官方的先天优势,《英雄联盟电竞经理》想要拿到各个俱乐部的合作授权更为方便,它省去了《实况足球》、《FIFA》为授权而争得焦头烂额的经费战。
 
  传统体育竞技模拟游戏的另一个特色在于与时俱进,游戏内的俱乐部、运动员会随着联赛的更新而更新。《英雄联盟电竞经理》也不例外,除了LPL的现役选手以外,官方还将推出退役选手、LDL(国内次级联赛)选手。它对于游戏体验上的好处就在于不会迅速陷入单调乏味的倦怠期。
 
  从某种程度而言,紧跟官方赛事进行版本更新,围绕职业选手设计好感系统,建立在海量数据分析之上的AI支持,几乎无所不包的电竞俱乐部模拟,带有抽卡要素的付费模式,《英雄联盟电竞经理》几乎在玩法、吸量、盈利等方面甩开了其他以LOL为题的电竞模拟游戏。就如篮球联赛模拟游戏《NBA2K》、足球联赛模拟游戏《FIFA》一枝独秀一样,中小团队难以在技一个进阶版的《奇迹之刻》或许会标示着电竞题材游戏的另一个出路,它不受现有电竞游戏的束缚,它有剧情深度,它有恋爱养成要素,它还有无限的想象力,开发者自己创建“游戏”(指游戏内的游戏)规则、赛事机制。从某种程度上它就已经挣脱了电竞题材游戏为电竞粉丝服务的范围。不过,所谓的突破与创新都会伴随着分娩的苦痛,它远没有根据现有电竞赛事来做游戏设计那样轻松。
 
  有关于电竞行业的还在继续,老牌电竞游戏老当益壮,《英雄联盟》更是围绕着自家IP搭建起了英雄联盟宇宙,《英雄联盟电竞经理》也将补上这条产业链条上的一个缺口,但电竞题材游戏的想象力不应该被框在这里头,模拟游戏,总要有些不一样的人生体验。术、资金等方面与其抗衡。
 
  另寻生路,视觉小说与虚构游戏的可能性
 
  视觉小说与虚构游戏几乎不受官方出品的模拟游戏影响,虽然当下的模拟游戏多讲求面面俱到,但难以深入到选手个体,它也难以像视觉小说一样拥有曲折复杂的剧情体验。早期的《SC2VN》之所以能够火到得到官方的认可,多归功于它对于职业选手生涯的深刻描摹,即便画面质量不及其他AVG精美,它依旧能靠着剧情来弥补。在媒体的评价中,有人指出《SC2VN》不仅仅是星际老玩家的怀旧之作,同时也是新人了解电竞亚文化的一扇窗口。
 
  在日系Gal厂商经济不景气、国产Gal多廉价赚吆喝的情况下,以电竞为题材做视觉小说/AVG或许并不能带来多大的收益,它更多的是承载一种电竞文化传播的功能,它的受众不会仅仅局限于电竞粉丝,它适合于每一个愿意听电竞故事的玩家。
 
  虚构游戏则是全然摆脱了现有电竞以及电竞题材游戏的限制,它唯一需要担心的点就是没办法利用已有的IP为游戏做宣传。然而,从早期的网游文学来看,每一部人气爆棚的网游小说都是采取虚构游戏的方式,尤其是侧重于刻画电竞历程的《全职高手》。
 
  以虚构游戏为题材的电竞模拟游戏未必不可行。靠着众筹、研发两年的《奇迹一刻》在这个方向上迈出了第一步。这是一款融合了Gal与俱乐部经营的电竞题材游戏,游戏的整体设定与《全职高手》有些类似,游戏包含了网游、电竞赛事、日常生活三大模块,玩家作为俱乐部教练需要组建队伍、培养选手能力,在日常生活中培养好感度,在网游中增加“游戏”(指游戏内的游戏)见解,在赛事中安排战术。虽然游戏的剧情、养成、策略玩法都稍显稚嫩,但它确实为电竞题材游戏带来了新气息。
 
  

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